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L'Univers et la Bible > La Voie Lactée (chap3)

 

Au commencement était la Parole, et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu. Elle était au commencement avec Dieu. Toutes choses ont été faites par elle, et rien de ce qui a été fait n’a été fait sans elle.

Evangile de Jean chp 1 : 1 à 3
 

Chapitre 3 : La Voie Lactée

Nous allons voir ensemble dans ce chapitre consacré à notre Galaxie que nous sommes bien peu de chose en comparaison de l'immensité de l'univers. Ce simple tour d'horizon galactique suffira à lui seul.

La Voie Lactée : Notre Galaxie

En 1923, un astronome américain, Edwin Hubble, proposa une classification des galaxies en trois catégories selon leur forme. On distingue ainsi : Les galaxies elliptiques, les galaxies lenticulaires et spirales ( elles-mêmes divisées en spirales normales et spirales barrées ) et les galaxies irrégulières. Les galaxies spirales, dont notre Galaxie fait partie, représentent 80% de l’ensemble. On a longtemps cru que notre système planétaire était le centre de l’Univers. La description de la création divine de la terre et les cieux est certainement ce qui a induit en erreur les hommes. Genèse 1 v: 1

Une galaxie Spirale parmi tant d'autre

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La Voie Lactée, visible de la Terre en perspective
En fait, notre soleil appartient à la catégorie des galaxies spirales et se compose donc d’un bulbe (ou noyau) central entouré de bras spiraux (où se concentrent les gaz et les étoiles) enroulés autour du bulbe. La Voie Lactée, composée d’environ 150 milliards d’étoiles, a un diamètre d’environ 100 000 années-lumière. Une année-lumière faisant 10 000 milliards de km, pour déterminer la taille de notre Galaxie, il faut donc multiplier ces 10 000 milliards de km par 100 000. Je vous laisse calculer.
Dans ce vaste ensemble, notre système planétaire, avec ses 12 milliards de km de diamètre, est bien petit !

Notre Soleil, est situé à environ 30 000 années-lumière de centre de la Galaxie ; presque dans sa banlieue. Il n’appartient d’ailleurs à aucun des 4 bras de la Voie Lactée, mais il est situé un peu à l’extérieur de l’un d’entre eux, Le dit Sagittaire. Comme la Galaxie tourne sur elle-même, le Soleil, avec tout son système planétaire, tourne également, à une vitesse de 220 km par seconde ! A cette allure, il faudrait 220 millions d’années pour faire un tour complet de la Galaxie.
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La Galaxie d'Adromède, jumelle de la nôtre
« Pourrons-nous explorer un jour notre Galaxie ? » me direz-vous
Et bien, en imaginant qu’un jour on puisse voyager dans l’espace à une vitesse 10 fois supérieur à la vitesse de la lumière, soit 3 millions de km à la seconde ( ce qui me semble tout simplement impossible, il n’y a que dans STAR TREK ou STAR WARS que l’on voit ça ), il nous faudrait quand même 10 000 ans pour explorer la Galaxie d’un bout à l’autre. Ca décoiffe !

Des galaxies et des formes
L’univers est composé de plusieurs milliards de milliards de galaxies. Ces galaxies se présentent sous cinq formes différentes : Elliptiques, lenticulaires, spirales et spirales barrées ou, irrégulières.

Des sphères, des ellipses, des lentilles.
Ces galaxies représentent entre 25 % et 30 % de la population galactique.
Les galaxies elliptiques ne sont pas toutes géantes, et l'on en compte des naines qui ne contiennent que quelques milliards d'étoiles, telle la galaxie M 32. Les plus importantes, toutefois, contiennent 10 000 milliards d'étoiles, soit 50 à 100 fois plus que notre Voie lactée. En dehors de cette « masse initiale » qui donne le nombre de leurs étoiles, elles se distinguent encore par leur forme plus ou moins arrondie. Si certaines sont presque sphériques, d'autres ont au contraire un disque aplati comme une

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Mosaïque des différentes formes de galaxies
lentille, les « lenticulaires », et sont proches des galaxies spirales sur de nombreux points. La plupart ont la vague forme d'un ballon de rugby.
Les Spirales et spirales barrées : « Un bulbe et des bras spiraux »

A l'instar de la Voie lactée, les galaxies spirales sont de masse plus homogène et contiennent toutes, entre quelques dizaines et quelques centaines de milliards d'étoiles. Elles représentent environ 60 % à 65 % des galaxies. Les galaxies spirales n'ont transformé que les neuf dixièmes de leur masse gazeuse. C'est ce gaz restant qui s'aplatit en un mince disque où va, bien plus lentement, se poursuivre la conversion du gaz en étoiles. Au centre, on distingue généralement un bulbe composé presque uniquement d'étoiles, tandis que les bras spiraux qui se dessinent autour de ce bulbe forment un mélange de gaz et d'étoiles

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Galaxie spirale barrée
jeunes et massives. La plupart des galaxies spirales ont deux bras bien distincts mais certaines, comme la Voie lactée, en possèdent quatre ou bien présentent des embranchements sur leurs bras spiraux. Nombreuses sont les galaxies qui ont, en leur centre, une barre rectiligne sur laquelle viennent se greffer les bras spiraux : on les appelle les spirales barrées.

Les Galaxies irrégulières
Certaines galaxies enfin, environ 10 %, ne présentent pas une structure bien définie et sont de formes irrégulières. Cela tient à deux causes principales.


1 - Trop petites pour être spirales

En ce qui concerne les galaxies spirales, leur structure est d'autant plus nette et symétrique que la masse initiale de la galaxie est importante. Pour les masses plus faibles, la structure spirale se défait progressivement jusqu'à prendre une forme irrégulière.

 


2 - Les irrégulières de rencontre
Il arrive également que les galaxies irrégulières soient très massives. Celles-ci doivent leur forme au fait qu’elles soient le produit de rencontre de deux ou plusieurs galaxies. Dans ce cas, les forces gravitationnelles en jeu lors de la collision ont éjecté les étoiles en dehors des galaxies ; et une longue queue d'étoiles, semblable à la queue de la galaxie irrégulière dite « la Souris », s'est formée.

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Galaxie irrégulière
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Galaxie irrégulière de rencontre
Pourquoi la nuit est-elle sombre ?
C’est une question que je me suis souvent posée quand j’étais plus jeune, et en cherchant des réponses j’ai trouvé toutes sortes d’explications, mais rien de convaincant. On vient de voir que notre Galaxie est composée d’environ 150 milliards d’étoiles, alors pourquoi nos nuits sont-elles si noire. On sait que rien n’arrête la propagation de la lumière dans l’espace, donc toutes ses étoiles devraient être visibles à l’œil nu depuis la terre. Et pourtant nous ne pouvons voir qu’environ 5 à 8000 étoiles sans instrument. Considérant l’âge de l’univers ( soi-disant découvert par les scientifiques, qui serait de 15 milliards d’années ) la lumière des étoiles de notre Galaxie devrait avoir eu le temps de parvenir jusqu’à nous et par conséquent nous devrions même voir plus de 150 milliards d’étoiles.
Et pourtant nous ne pouvons en voir que 8000 à l’œil nu. Maintenant considérons que l’univers a été crée, il y a seulement 50 000 ans ( simple supposition ), nous ne pouvons donc voir que les étoiles qui se trouvent, au plus, à 50 000 années-lumière de nous. Sachant que notre Galaxie mesure près de 100 000 années-lumière, cela explique que nous ne voyons que quelques milliers d’étoiles de notre Galaxie et d’en 50 000 ans nous les verrons toutes. En d’autre terme l’univers n’est pas aussi vieux qu’on veut nous le faire croire. Pour connaître approximativement l’age de l’univers, il suffirait de déterminer les distances de toutes les étoiles visibles à l’œil nu, et de retenir la plus éloignée. Admettons qu’elle se trouve à 50 000 années-lumière on en déduirait que l’univers à 50 000 ans et non 15 milliards.
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Apercu de notre galaxie dans le ciel de l'observatoir de Tololo. Et apercu du petit et du grand nuage de Magellan sur la gauche.

Y-a-t-il d’autres planètes dans la Galaxie ?

Bien-sur vous répondrais-je. On sait aujourd’hui que des planètes extrasolaires (extérieure au système solaire) existent. Les premières ont été découvertes en 1995, et aujourd’hui, on en dénombre près d’une centaine.
Dans le livre de la Genèse, il y a des références au soleil, la lune et les étoiles mais aucune allusion aux planètes de notre système solaire. Pourtant elles sont bien présentes. L’Eternel n’a pas jugé bon d'en faire mention. On sait aujourd’hui que d’autres planètes existent aussi ailleurs et là encore, il n’y en a aucune allusion. Pourquoi ? Deuteronome 10 v: 14
Il y a des mystères qui n’appartiennent qu’a Dieu Job 12 v: 13, mais une chose est sûre, c’est qu’il n’y a aucune vie sur ces planètes extra solaires, tout comme il n’y en a aucune sur celles de notre système solaire.
Pourquoi ? Parce que notre monde a reçu la vie et lui seul. Le verset suivant apporte la réponse à notre question : Jean 3 v: 16. Dieu dit qu'il a tant aimé le monde. Il ne dit pas ce monde, comme si il y en avait d'autres, mais LE monde, donc unique. Ensuite, Dieu a donné son fils unique. Si il y avait eu d'autres mondes avec d'autres Hommes, Jésus aurait du passer par la croix pour eux aussi, alors Dieu nous aurait donc donné un de ses fils et non plus son fils unique.
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Représentation d'artiste d'un autre monde
Par conséquent, l'humanité est unique dans tout l'univers, car Jésus le Sauveur et Seigneur du monde est Unique. Tout le reste a été crée, tout d’abord, pour servir de signes aux hommes et pour marquer les temps Genèse 1 v: 15 à 20 ; ensuite, pour montrer la grandeur de Dieu, sa puissance et sa volonté à donner la vie ou pas.
La voûte céleste
Notre ciel est tapissé d’étoiles, toutes situées dans notre galaxie. Du moins celles que nous voyons à l’œil nu. Nous pouvons admirer la Voie Lactée dans l’étendue du ciel, surtout au mois d’août où elle est le plus visible. Cette voûte céleste est pourtant bien plus qu’un simple tapis d’étoiles, il y des groupes d’étoiles qui forment ce que l’on appelle des constellations. Chacune d’entre elles a un nom et une signification bien précise et de plus, les étoiles de notre ciel portent, elles aussi des noms, en rapport avec ces mêmes constellations dont elles appartiennent. C’est ce que nous verrons dans notre prochain chapitre : Des étoiles et des constellations. Psaumes 19 v: 1
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Ciel d'aout, ou l'on peut voir la Voie lactée,et quelques constellations: Céphée, Le Cygne, Cassiopé ,et Andromède.

Sébastien

 
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Source : ADDLaSeyne
http://www.addlaseyne.com/etoiles/
 
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